11月29日,从亚足联传来消息,2023赛季亚冠联赛受疫情影响将继续采用赛会制,不过赛事从新赛季开始有可能在部分西亚大区会员协会力推下出现一些明显变化,单季赛程跨年的动议有可能获得亚足联通过。果真如此,将对中超联赛造成不利影响。

作为亚足联打造的最高级别品牌俱乐部赛事、经营性赛事,亚冠联赛事关亚洲足球的重大竞争利益。在这种背景下,包括沙特足协在内的多家西亚大区会员协会结合本区域职业足球的发展现状及职业联赛竞赛办法,向亚足联提出进一步改革亚冠联赛竞赛方案的动议。虽然相关动议早在多年前就被提出,但因需要平衡各大区竞赛利益,对于决策如何产生,亚足联始终踌躇不决。

据了解,借2022年卡塔尔世界杯在冬季举办,西亚大区各会员协会在近期亚足联竞赛工作会议期间,再次提议将亚冠联赛赛制由现行的“单年内进行”改为“跨年度进行”。也就是说,卡塔尔世界杯于2022年12月落幕后,亚足联2023年上半年将不再安排任何俱乐部赛事,从而让各会员协会专注于本协会联赛工作,同时配合各协会代表队(国家队)做好2023年夏天的亚洲杯备战与竞赛工作。待到亚洲杯落幕后,当年亚冠联赛再于2023年9月拉开帷幕,并于次年5月落幕。其赛程周期安排与欧冠大体相同。

西亚大区各协会提出上述动议,主要是因其职业联赛大多采取跨年赛制。如果亚冠联赛也调整为跨年赛制,那么将有利于这些协会及其俱乐部开展联赛工作。不过,跨年赛制对东亚大区各协会联赛非常不利。目前,中、日、韩等东亚大区会员协会联赛采用的是单年赛制,也就是说单季俱乐部联赛、杯赛赛事会在同一自然年内完赛。以中超联赛为例,本土球员与外援与俱乐部的合同截止日一般也以赛季结束后,也就是各年年底为时间节点。因此一旦亚冠实施跨年赛制,那么也会给中超俱乐部球员签约工作造成更多麻烦。据了解,亚足联目前已将有关亚冠赛制调整的动议列入正式议题之列,一旦动议获得竞赛委员会、执行委员会通过,那么将从新赛季开始正式推行。

“增加外援名额”是亚足联有关亚冠竞赛办法讨论的另一重要议题。11月4日,亚足联竞赛委员会在第4次年度工作会议中确认,亚冠联赛将从2022赛季开始放宽外援报名名额,各参赛队按照本国或地区联赛的外援报名规定名额上报,但每场比赛每队依然执行“3+1”的外援上场办法。

当然,亚冠外援名额限制还可能被进一步放开。对于这个问题,沙特足协格外积极。这是因为,沙特联赛目前采用的是“7外援”政策。在亚足联放开亚冠外援注册名额的背景下,沙特足协更希望亚足联进一步放开亚冠外援上场名额。据悉,已经在亚足联竞赛委员会形成的动议是,亚冠联赛从2023赛季开始,将外援上场名额由现在的“3+1”个增至“5+1”个。