2014年11月,在泰国清迈省,象夫把一头母象拴在了大树上,自己去树林里忙了。然而令他永远也想象不到的是,等他回来的时候,母象已经死去。小象在旁边不断用鼻子触碰着母象的身体,希望妈妈可以醒过来。

兽医检查过后发现,母象的死因居然是因为蜜蜂?象夫离开以后,母象不慎撞到旁边一棵树,结果惊动了树上的蜂巢,成百上千只蜜蜂倾巢而出,残忍地在母象身上种下数百道毒刺,最终身材巨大的母象轰然倒地,中毒而亡。体积弱小的蜜蜂杀死了大象?说起来你可能不会相信,但它却是发生在泰国清迈最真实的一幕,而杀死大象的蜜蜂足以让整个世界闻之色变,除了中国。

这种蜜蜂实际上属于胡蜂,学名叫做中华大虎头蜂,这个名字一听就很中国。但是却是其他国家的噩梦。几千年前入侵日本,被日本人称作地狱黄蜂,入侵印度,印度人称之为帝王蜂,入侵欧洲,被欧洲人称作亚洲大黄蜂,而如今入侵美国,直接被叫做杀人蜂,最后在云南,云南人:蜂蛹刺身、凉拌蜂蛹、油炸蜂蛹以及虎头蜂泡酒。云南人认为,最极品的蜂蛹,就是虎头蜂,个头最大、口感最好,爆浆最爽。

2019年11月,美国布镇的养蜂人泰德早起检查自己的蜂箱,惊讶地发现,地上散落着很多被剪成两半的蜜蜂。泰德隐隐感觉不安,直到他打开蜂箱的时候,发现整整一大窝蜜蜂,整整两万多只,全部肢体不全地倒在蜂箱底部,场面极其可怕诡异。再打开其它蜂箱,里面的蜜蜂也全部损失惨重。

惊慌失措的泰德急忙拨通了警方的电话,不一会儿,警方带着昆虫专家一起过来了,他们告诉泰德,凶手,就是入侵美国的虎头蜂。一只虎头蜂一个小时内,就能轻易杀死40只美国蜜蜂,象泰德这种规模的蜂场,几个小时就能被一个虎头蜂小队屠戮殆尽。而且这种虎头蜂非常喜欢猎杀蜜蜂,虽然它们自己不是蜜蜂,而是会吃肉的胡蜂。而虎头蜂,就是世界上最大最毒的胡蜂。

如此喜欢屠杀蜜蜂的胡蜂,引起了美国人深深的恐惧,据说,如果蜜蜂灭绝,没有了蜜蜂在自然界当中担任着花和果树授粉的角色,农业绝产,人类活不过四年。这种说法十分耸人听闻,但也不是没有丝毫依据的,据美国科学家估计,自从虎头蜂入侵美国以来,已经为美国带来了超过150亿美元的损失。而照着这个势头发展下去,美国农业减产,粮食短缺,将会爆发难以控制的大危机。于是,美国人选择了掏掉每一个蜂巢,保护农作物。

而同样的,在法国,据当地网站报道,黄脚虎头蜂席几乎席卷了整个法国,并且还袭击当地人。自从2014年虎头蜂从中国借着一批陶瓷用品偷渡到法国,2014年年末,它们已经占领了整个法国西南部,并在没有天敌的环境下,几年内就蔓延到比利时、德国、意大利已经瑞典。

据报道,在法国北部的诺曼底地区,一位57岁的男子本周受黄脚虎头蜂袭击后死亡,与他同行的女子被多处蜇咬,送往医院。在芒什省,三个月内180人受黄脚虎头蜂袭击,其中一人被蛰了15次。而欧洲人对此无计可施,只能建议市民不要尝试捣毁蜂巢,因为它们的刺甚至能穿透大部分衣服。

在国外耀武扬威,不可一世的虎头蜂在云南却彻彻底底地变成了一道美味的家乡菜。在云南,野外的虎头蜂繁殖速度甚至赶不上云南人吃的速度,云南虎头蜂连蜂巢一起卖都能把价格炒到180到300元每斤,但这还是前几年的价格。据说,云南人吃蜂,蜂越毒越爱吃,而前文提到蜇死大象的大毒蜂,被人连夜摘走,到云南卖出了几万元的高价。野生蜂供不应求到甚至催生了一个新型的支柱产业——虎头蜂业。

2019年4月,中国经济网报道了云南青年驯化“虎头蜂”致富的事迹。在老外看来凶险至极的虎头蜂在刘定茂手里跟宠物一样乖巧,甚至还表演了一手口吐虎头蜂的操作,羡煞众人。

在云南人眼中,虎头蜂富含蛋白质和脂肪,蜂蛹具有强身、益肠胃等功效,被誉为“天上人参”,是一种纯天然的高级营养品,另外,虎头蜂的蜂毒具有很大的药用价值,可以拿来泡酒,价格奇高。而养殖虎头蜂也被很多人认为,挖个坑,埋点土,啥也不用干,秋后抬回两千万。

为了吃到虎头蜂云南人甚至自己研发出了一套精妙的寻蜂手法,其具体做法就是利用虎头蜂吃肉的习性,取一块鲜肉,再喷上特制的增香剂,很快就能把虎头蜂工蜂吸引过来,趁着工蜂把肉卷成小球球的时候,给它的尾巴套上一个追踪器,工蜂很快会回到蜂巢带领其它同伴前来,把鲜肉分批次运回蜂巢,喂给蜂蛹,并以蜂蛹分泌出来的氨基酸溶液为食。在这个过程中,它们会在半空中形成一条蜂路。这时候只要顺着蜂路一路摸过去,就能找到虎头蜂的老巢,给它一锅端了。

在云南,威震八方的虎头蜂沦落到了要靠人工养殖才能勉强维持种群数量。而在我国的其它地方,在国外被虎头蜂被猎杀的小蜜蜂,摇身一变,成为虎头蜂的头号天敌。

每当蜜蜂发现虎头蜂入侵蜂巢时,小蜜蜂就会团团把虎头蜂围住,把它包裹成一个密不透风的蜂球,然后一群蜜蜂在那里拼命煽动翅膀,提升自己的体温,把虎头蜂活活闷死。有好事者测量过蜂球中心的温度,惊讶地发现里面达到了四十多度。

看来,在国内,虎头蜂不仅要被吃还要被体积比自己小得多的蜜蜂欺负,真是在中国被逼得活不下去了,才选择去国外过几天逍遥日子。

不过尽管虎头蜂虽然在国内过得凄惨,但是,友情提示,虎头蜂依旧是一种很可怕的胡蜂。它的毒素藏在腹部末端的毒刺了,由多肽、酶、生物胺等19种游离物质组成,毒性比部分蛇毒还强,一旦被刺到,这种毒素将会迅速融入血液,伴随着肌肉疼痛、呕吐,及开始出现意识混乱。它还会破坏红细胞,释放肌红蛋白和血红蛋白,阻塞肾小管,加重肾脏缺血。严重的情况下,会对心脏造成极大的伤害,引起心脏停博。

一个外国小哥为了测试杀人蜂的毒液强度,专门抓了一只杀人蜂拿自己的身体做实验。据小哥说,毒液进入身体就像是把烧红了的钉子敲进皮肉里面去,不一会儿,被叮的手以肉眼可见的速度红肿了起来,吓得他急忙拨打了救护车电话。毕竟生命可贵,不论是对虎头蜂也好,对我们人类自身也好,都应该保持一颗敬畏之心。